Pemisahan minyak dengan air dapat dijelaskan dengan Hukum Stoke. Berdasarkan Hukum Stoke ini dapat diketahui rumus untuk memprediksi seberapa cepat droplet (tetesan) minyak akan naik ke permukaan berdasarkan kepadatan, ukuran, serta jarak droplet untuk mencapai permukaan. Di bawah ini merupakan salah satu rumus dari Hukum Stoke :

Dimana :

Vp = kecepatan droplet minyak naik ke permukaan (ft/s)

Sw = specific gravity air (0.998-1.000)

Sp= specific gravity droplet minyak (biasanya 0.85-0.95)

Dp = diameter droplet minyak (microns)

N = absolute viscosity air (poises)